Montre AVI-8 : avis, histoire et modèles

montre avi-8 spitfire

montre avi-8 spitfire

Parmi les marques de montres qui se consacrent presque exclusivement aux montres pour aviateurs ou ayant pour thème l’aviation militaire, AVI-8 est une des plus accessibles et largement disponible en ligne. L’occasion pour nous d’en savoir plus sur son histoire, ce que valent les montres et ses modèles emblématiques.

Origine et histoire de la marque AVI-8

AVI-8 se prononce « aviate » qui est un verbe anglais « to aviate » qui signifie « piloter un avion ». Le nom de la marque est directement lié à ce qu’elle propose : des montres à quartz ou automatiques ayant pour thème l’aviation ou l’aéronautique.

histoire montre avi-8

La marque impose d’ailleurs des noms d’avions de combats célèbres, surtout de la Seconde Guerre Mondiale, sur ses modèles de montres : Hawker Hurricane, Hawker Hunter, Hawker Harrier, et Lancaster Bomber.

Si tout laisse penser que AVI-8 est une marque de montre ancienne, il s’agit pourtant d’une création assez récente.

La marque a donc été créée aux débuts des années 2000 et fait partie du groupe Dartmouth Brands qui possède aussi d’autres marques comme Spinnaker.

Il s’agit d’une marque qui est installé au Royaume-Uni ce qui lui permet d’avoir accès à des informations militaires et des autorisations de la part de la Royale Air Force. En ce sens, c’est une marque assez unique.

On peut donc dire que si l’histoire de la marque n’a pas marqué l’industrie horlogère (pour l’instant), sa passion pour l’aviation militaire est par contre bien réelle comme en témoigne la page « à propos » de leur site Internet.

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AVI-8 : calibres, qualité et fabrication

Compte tenu de leur prix, les montres AVI-8 ne sont pas fabriquées en Suisse.

montre avi-8 bronze flyboy sans un coffret
La montre avi-8 bronze flyboy sans un coffret

Si la marque ne communique pas beaucoup là-dessus, on peut supposer que la production tire une grande partie de ses composants de Chine, comme pour presque toutes les montres dans ces prix.

Les boîtiers, les bracelets et les verres sont donc sans doute produits en Asie. Leur assemblage a lieu dans un endroit inconnu.

Par contre, il est plus facile de s’assurer de la traçabilité des calibres (les mouvements des montres).

Les montres AVI-8 quartz et automatiques ont toutes un mouvement qui vient du Japon (sans doute Miyota ou Seiko pour le mouvement). Ces composants sont réputés fiables et équipent de nombreuses montres dans le monde.

C’est donc un gage de qualité – au moins pour la précision horaire.

Les matériaux utilisés sont intéressants puisque AVI-8 est une des rares marques à proposer des montres automatiques avec boîtier bronze à un prix relativement accessible (moins de 500€).

On notera aussi que les montres sont parfois vendues dans de très belles boîtes.

Les montres AVI-8

Depuis la création de la marque AVI-8, des gammes de montres intéressantes ont faut leur apparition. Voici un petit tour d’horizon de ce qui est proposé dans la gamme AVI-8.

Avi-8 Hawker Hurricane

montre avi-8 hawker hurricane

La gamme de montres AVI-8 Hawker Hurricane est sans doute la gamme la plus connue de chez AVI-8.

Elle est déclinée en différents modèles de montres et on peut dire qu’il y en a pour tous les goûts.

De la simple montre à 3 aiguilles quartz à environ 100€, à la montre automatique à presque 400€, vous trouverez sans doute une montre qui vous plaira dans la gamme Hawker Hurricane.

On notera que les cadrans sont très lisibles. Le design de ceux-ci a été inspiré par les avions HAWKER HURRICANE qui fut le premier chasseur monoplan de la Royal Air Force.

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Avi-8 Hawker Hunter

avi-8 hawker hunter montre

Le Hawker Hunter a été le premier avion chasseur équipé d’un radar lorsqu’il est entré en service en 1954.

Les montres de la gamme AVI-8 Hawker Hunter reflète cela avec des cadrans qui s’inspire des fonctionnalités alors hors du commun de cet avion.

Il s’agit donc de montres chronographe quartz qui, même avec un cadran chargé, s’avèrent très lisibles.

On peut les trouver en ligne sur le site Amazon.fr ce qui permet d’avoir une étendue de la gamme disponible en France et des prix pratiqués sur ces montres.

Avi-8 Flyboy

montre avi-8 flyboy bronze

Cette gamme de montres est dédié aux pilotes des chasseurs qui se sont battués vaillament pendant les guerres.

Si l’on trouve des modèles de montres à quartz, très intéressants, c’est surtout le modèle AVI-8 FlyBoy Eagle Squadron Bronze Automatic qui retiendra l’attention.

Avec un diamètre contenu de 39mm, un mouvement japonais fiable et un très beau boîtier bronze, il s’agit d’une belle réussite au cadran parfaitement lisible.

Bien sûr, il faudra y mettre le prix (un peu moins de 500€), mais c’est sans doute une des montres les plus réussies chez AVI-8.

montre avi-8 bronze flyboy sans un coffret
La montre avi-8 bronze flyboy sans un coffret

Notez que le Eagle Squadron fut l’équipe d’aviateurs américains qui ont rejoint les forces britanniques après l’attaque de Pearl Harbor.

Avi-8 Lancaster Bomber

montre AVI-8 Lancaster Bomber

Tout amateur de montres et d’aviation militaire ne doit pas oublier les bombardiers et leurs courageux pilotes.

Cette montre au nombreux petits cadrans leur est dédiée. Il ne s’agit pas de la plus réussie des montres, mais si vous êtes passionnés par les bombardiers et en particulier le Lancaster Bomber, vous ne trouverez pas d’équivalent ailleurs.

La montre est avec un calibre quartz, en acier, boîtier de 44m et possède un sous-cadran 24h.

Avi-8 Hawker Harrier II

Montre de la gamme AVI-8 Hawker Harrier

L’avion Hawker Harrier est connu pour sa particularité assez ingénieuse : il est capable d’effectuer des décollages verticaux.

Conçu pour être utilisé dans les terrains difficiles, il a acquis ses lettres de noblesse grâce au film True Lies (avec Arnold Schwarzenegger qui est aussi un grand amateur de montres).

Pour rendre hommage à cet avion d’une technologie de pointe, il fallait bien mettre le « paquet ».

Le design de cette gamme de montre est à la heure des attentes avec montres chronographes quartz aux cadrans très travaillés qui laissent parfois apparaître des engrenages et autres roues.

Les boîtiers sont assez larges (45mm) et vendus sur bracelet cuir.

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Avi-8 Spitfire type 300

montre avi-8 spitfire

Difficile de parler d’aviation militaire sans évoquer ce qui est peut être le plus célèbre des avions de la Royale Air Force : le Spitfire.

La montre propose un boîtier en acier de taille importante et un mouvement automatique.

C’est un bon choix d’associer une mécanique de précision comme un calibre japonais au nom d’un avion de la Royale Air Force tant les deux pays ont eu à s’affronter durant la deuxième Guerre Mondiale. Aujourd’hui, on les retrouve au sein d’une même montre.

Le boîtier est de taille raisonnable, 42 mm, et l’ensemble proposé à un prix acceptable, soit environ 380€.

Conclusion : mon avis sur les montres AVI-8

Il semble incontestable que les montres AVI-8 occupent une place à part dans le secteur des montres « abordables ».

On peut la rapprocher des montres Zeppelin qui font presque la même chose pour l’aviation allemande.

Mais, les montres AVI-8 proposent des modèles beaucoup plus variés qui s’inscrivent dans un hommage plus recherché.

montre avi-8 bronze flyboy sans un coffret
La montre avi-8 bronze flyboy sans un coffret

À ce titre, la gamme Flyboy est intéressante (surtout les modèles en bronze) et on peut dire que le rapport qualité / prix est bon.

Bien évidemment, à ce prix, il ne faut pas s’attendre à des miracles. Mais, lorsque l’on voit qu’une bonne montre suisse automatique coûte dans les 1000€, il est intéressant de noter que des marques arrivent à proposer des alternatives intéressantes pour un prix largement inférieur.

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Enfin, il est bon de noter que les boîtiers de ces montres sont souvent (très) larges.

Donc, si vous avez les poignets fins, il sera peut être intéressant de se tourner vers une autre marque de montres.

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